Villa Curi Leuvu


Localidad: Villa Curí Leuvú

Toponimia: Debe su nombre al río Curí Leuvú.

Se accede por: Ruta Provincial 41 y 42.

Temperaturas en Verano: Media máxima 30°C / Media mínima 16°C.

Temperaturas en Invierno: Media máxima 13°C / Media mínima 4°C.

Distancia a la Ciudad de Neuquén: 420 km.

Distancia a Buenos Aires: 1344 km.

Estación de Servicio: No.

Ubicación: Norte de la Provincia del Neuquén.


La localidad de Villa Curí Leuvú está situada al norte de la Provincia del Neuquén, a unos 40 Km de Chos Malal, sobre la margen derecha del río Curi Leuvu y al este de la Cordillera del Viento. Extiende su ejido hasta los parajes de Chacay Melehue, Caepe Malal, Los Menucos, Aquihuecó y Ñiraico.


Chacay Melehue. Al fondo la Cordillera del Viento - Foto: Argentour.com

Con un número importante de habitantes dedicados al comercio, cultivos de forrajes y ganadería en su mayoría caprina, Villa Curí Leuvú ha experimentado un interesante crecimiento en los últimos años, especialmente a partir del crecimiento urbano de Chos Malal.


Villa Curí Leuvú. Al fondo el Cerro El Palao - Foto: Argentour.com

Que visitar en Villa Curí Leuvú

Museo Provincial Ana María Bisset

La tal vez más importante atracción turística del lugar sea el Museo Provincial Ana María Bisset. Levantado en el mismo lugar donde fueran descubiertos un cementerio indígena y restos de una comunidad mapuche que data de principios del siglo XVIII, el museo posee importantísimas piezas arqueológicas. También se lo conoce con el nombre de yacimiento arqueológico Caepe Malal y se sitúa sobre la margen derecha del río Curi Leuvú, en un sector de vegetación arbustiva muy próximo a la RP 41.

Por investigaciones que actualmente están en proceso, se ha logrado determinar que en Caepe Malal, durante el siglo XVIII, los pobladores realizaban rituales funerarios donde los cadáveres eran acompañados a la tumba con adornos personales, vasijas con comida y otros alimentos sueltos.

A partir del análisis de los materiales rescatados, se ha logrado saber que comerciaban con los europeos, obteniendo chaquiras y metales que eran utilizados para realizar distintos adornos.


Museo Provincial Ana María Bisset - Foto: Luis Alberto Reyes

Museo Provincial Ana María Bisset - Foto: Luis Alberto Reyes

Museo Provincial Ana María Bisset. Cantaro Antropomorfo - Foto: Luis Alberto Reyes

Sitio Arqueológico Aquihuecó

El sitio Aquihuecó está situado a 500 m de la margen izquierda del río Curí Leuvú, en la base del Cerro Negro, frente al paraje homónimo.

Los incas llegaron bien lejos: desde Cuzco, en el actual territorio de Perú, se impusieron en la zona que va desde el norte de Ecuador hasta la mitad de Chile. En cambio, en el actual territorio argentino, sólo llegaron en el siglo XV hasta Provincia de Mendoza. En Neuquén, hubo quienes no los dejaron avanzar. Esos grupos fueron los pehuenche, que tenían su propia lengua, y habían logrado una fuerte estructura social y económica que les sirvió para defender su lugar.

Recién en el 2006 se halló el primer cementerio pehuenche, que data de 4.000 años, un logro de arqueólogos de la secretaría de Cultura de Neuquén.

Hasta ahora hay evidencias que indican que los pehuenche habitaron en noroeste de la Provincia del Neuquén y en el suroeste de Provincia de Mendoza. Nadie sabe si ellos mismos se llamaban así como grupo. Lo cierto es que sus vecinos les decían los pehuenche, que significa "gente del pehuen" (que es el fruto de la araucaria, un árbol milenario). Y se supone que comían ese fruto, pero por el momento los arqueólogos no lo han podido confirmar.

"Con el pehuen, hoy se hacen alfajores y panes —contó Della Negra—. Pero no sabemos todavía qué tipo de alimento elaboraban los pehuenche con él. Sabemos por crónicas de viajeros que, alrededor del siglo XVIII, compraban los piñones (fruto del pehuen) a los mapuches, que eran sus vecinos cercanos". Entre sus comidas favoritas, los pehuenche incluían también a los caracoles de ríos y a las almejas. "Próximamente, haremos un estudio más detallado de la dieta a partir de los óseos que hallamos".

Los pehuenche eran gente de tez oscura, aunque más clara que la de los mapuche. Eran altos: los restos indican que las mujeres medían 1,68 metro. También eran longevos: vivían hasta 70 años. Se los considera como cazadores—recolectores que no tuvieron problemas de desnutrición.

Según estudios sería un cementerio de entre aproximadamente 3600 a 4200 años de antigüedad, con un sitio de fogón de una antigüedad cercana a los 8000 años. Este es el sitio más antiguo conocido con la presencia de varios entierros en el noroeste de la Patagonia.

Los huesos –que corresponderían a 70 individuos– corresponden a una sociedad de cazadores-recolectores.

Se detectaron varios esqueletos expuestos con material arqueológico asociado a los mismos: cuentas de collar, que fueron realizadas sobre valvas de moluscos, y también adornos de material lítico. Estos últimos conforman un grupo de 150 elementos, entre los cuales se destaca la presencia de: cuatro bases de molino con su mano correspondiente, una punta de proyectil, dos preformas de puntas de proyectil, veintisiete instrumentos de filo (cepillos, raspadores, raederas, cuchillos, instrumentos compuestos y lascas con rastros de utilización), diez núcleos y ciento seis desechos de talla.

Aquihuecó es uno de los principales yacimientos arqueológicos de Patagonia donde, por ejemplo, investigadores del Conicet y de la subsecretaría de Cultura de Neuquén identificaron restos de bebés a los cuales se les habían deformado los cráneos de manera intencional. Un rasgo detectado en entierros de varios puntos del país, e incluso de Perú, y que se presume podría ser el signo de una jerarquía superior entre los pobladores de la Patagonia.

La presencia de restos microscópicos de alimentos, conservados en los pequeños morteros encontrados junto a los restos oseos, han permitido comprender la vida de estas comunidades. Es que junto a la confirmación de un tipo de calabaza en sus comidas, se estableció que tenían una dieta variada con la caza de guanacos y otros mamíferos y la recolección de vegetales, semillas, y de caracoles y almejas del río.


Trabajos arqueológicos en Aquihuecó - Foto: Conicet


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