Picún Leufú


Artículo redactado por: Verónica Perata, Luis Omar Perata, José María Moreno y Luis Fernando Perata

Localidad: Picun Leufú

Superficie: 13.884 hectáreas

Población: 3.222 habitantes (2001)

Distancia a Neuquén Capital: 135 km.

Se accede por: Rutas Provinciales N º 17 y N ° 20.

Departamento: Picun Leufú y cabecera de éste departamento.

Toponimia: Picun Leufú (Del mapuche picun: norte, leufú: río). Río del norte.

Ubicación: Provincia de Neuquén.


Pesca con mosca en el Limay Medio. Foto: Tinto y Moscas


Historia de Picún Leufú

Los orígenes pueden remontarse al año 1908 en que la población comenzó a ubicarse a ambas márgenes del Picún Leufú, formando una incipiente colonia compuesta, en su mayoría por familias chilenas.

Villa Cabo Alarcón fue la primitiva capital del departamento, hasta que en 1912 comenzó a decaer con el traslado de la Escuela N °4, la comisaría y el levantamiento del palomar militar. Con la despoblación de lo que fue la Villa Cabo Alarcón, se empezó a formar un núcleo en lo que fue posteriormente la capital del departamento. Allí se fue formando un poblado con casas de comercio, escuela, correo, comisaria, juzgado de paz y agencia de nafta YPF y un número apreciable de agricultores.

Fundada originariamente por decreto del poder ejecutivo nacional, el presidente Ramón Castillo, el 12 de diciembre de 1940. Se aceptó la donación de 16 hectáreas del señor Luis Beltrán Mercado./p>

En la década de 1970, con el llenado del embalse de la Represa de El Chocón, estas tierras quedaron sumergidas por el Lago Exequiel Ramos Mejía, que se formó artificialmente./p>

Por ello, en diciembre de 1971, se trasladó el antiguo pueblo tierras arriba, en la ribera de la Ruta N º 237, naciendo así el pueblo de Picún Leufú, en su localización actual.


Características de Picún Leufú

Por la Ruta Nacional N º 22 luego de pasar por la zona de Arroyito, se empalma con la Ruta Nacional N º 237, a 135 km al sudoeste de Neuquén Capital, se llega a Picún Leufú, ciudad cabecera del departamento homónimo.

Su economía se basa fundamentalmente en la agricultura, con aproximadamente 2900 hectáreas bajo riego, siendo la alfalfa, el principal La incorporación del nuevo sistema de riego originado por el canal La Picasita ha permitido la planificación de programas de reconversión agrícola para producir cultivos menores en frutales, verduras y forestación y también se ha visto incrementado el volumen de producción de 80.000 fardos de alfalfa, al año a 110.000 fardos por año.

Además del recurso agrícola, Picún Leufú posee interesantes potencialidades turísticas, apoyado en la explotación de los recursos naturales que ofrece el río Limay y el Lago Exequiel Ramos Mejía, ambos de excelentes condiciones para la pesca. En ellos es habitual extraer truchas arco iris, truchas marrones, pejerrey y percas de calidad.


Turismo en Picún Leufú

La administración comunal se encuentra abocada al diseño de planes de explotación turística, que complementan los recursos ictícolas, la paz y tranquilidad del lugar y los variados sitios para acampe. A esto hay que sumarle las actividades acuáticas: remo, esquí de agua, paseos y salidas de pesca en embarcaciones y las actividades terrestres: mountain bike, trecking, cabalgatas.

A solo 12 km del casco urbano, sobre la costa del lago E. Ramos Mejía, se descubrieron recientemente huellas de dinosaurios similares a las halladas en Villa El Chocón, aunque con nuevas características y en un tramo más extenso del terreno. Los descubrimientos paleontológicos realizados en el área han convertido a la zona de "El Chocón - Picún Leufú" en unos de los yacimientos de restos prehistóricos más importantes del mundo.

En la actualidad la municipalidad está realizando tareas de preservación para mantenerlas intactas y a salvo de la depredación causada por el hombre y por los aumentos periódicos del lago que dejan un sector de la zona sumergida.

También en el área se han hallado restos fósiles, improntas en piedra y huevos petrificados generando una nueva alternativa turística.

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