Las Lajas


Las Lajas está ubicada en el centro oeste de la provincia de Neuquén, a 242 km de Neuquén Capital y a 1455 km de la Capital Federal.


Su población es cercana a los 5.000 habitantes, y está situada en la intersección de las rutas nacionales N 40 y 22 junto a la provincial N 242. Se constituye en centro de escala para los turístas que se dirigen a los centro turísticos ubicados en Zona Patagonia Termal, Patagonia de de los Valles y Volcanes y en menor medida a la Zona Patagonia de los Lagos. Es paso obligado en el camino hacia Caviahue a 123 km, Copahue a 141 y Chos Malal a 156 km y Andacollo.


Atardecer sobre Las Lajas

Mapa Satelital Interactivo de Las Lajas


Perezoso en Las Lajas

Recientemente han sido descubiertos resto de un animal prehistórico del período cuaternario, extinta hace más de 8.000 años. El resto fósil fue encontrado a unos cuatro kilómetros del centro de esta localidad.


El paleontólogo Rodolfo Coria, experto en dinosaurios confirmó que los huesos son parte de la cola de un ejemplar de los grandes mamíferos del pleistoceno. Se trataría de un perezoso gigante, específicamente un megaterio. Las piezas ya fueron rescatadas y trasladadas al museo local. El hallazgo es el primero de un mamífero como el perezoso en este lugar.


El hallazgo es el primero de un mamífero como el perezoso aquí en este lugar. Sí hay fósiles de estos animales en Neuquén (en pleno centro), en Loncopué y en cercanías de Chos Malal. En todos los casos se trata de megaterios.


Por otra parte, muy cerca de la laguna El Trébol, hace unos años, el investigador Adam Hajduk rescató los huesos dérmicos de un mylodon, otro integrante de la gran familia de la megafauna mamífera americana.


Al parecer las seis vértebras encontradas en el barrio San Demetrio corresponderían a una pequeña parte de la cola del animal, cuyo tamaño sería comparable al de un elefante.


Atardecer sobre El Fuerte de Las Lajas

Sistema Cavernario de Cuchillo Curá

Las Lajas cuenta con una gran variedad de sitios naturales en el ejido municipal y en su zona de influencia departamental y turística. La jerarquía de algunos de ellos le confiere a la localidad ser un centro de excursión potencial de las zonas turísticas cercanas. Se destacan entre los sitios, en primer lugar el Sistema Cavernario de Cuchillo Curá formado por 4 cavidades –El Gendarme, El Templo, El Arenal y los Cabritos.


El Sistema Cavernario de Cuchillo Curá, distante a 12 Km de la localidad, 9 de ellos por ruta pavimentada. Además Cuchillo Curá es considerado como el Sistema más importante del país por su desarrollo y por la fauna que posee. En este sistema se han mensurado 4800 metros de galerías, y el mismo posibilitó el descubrimiento por primera vez fauna adaptada al medio subterráneo (troglobios), registrándose especies únicas en el mundo, las cuales se están estudiando en el presente.


Otro sitio cavernario importante lo constituye la Cueva del León, distante a 15 Km., el cual posee un gran lago interno. La Cueva del León se encuentra en el Cordón del Curymil, a 15 kilómetros de Las Lajas. La altitud sobre el nivel del mar es de 1310 metros y está formada en yeso principal del Jurásico Superior. La longitud aproximada es de 631 metros. El techo máximo es de 24,31 metros. Antiguamente presentaba concreciones, específicamente estalactitas, las que han sido depredadas.


IMPORTANTE: Por el momento están cerradas a las visitas del turismo en general a todos los sistemas cavernarios en cercanias de Las Lajas. Existe una disposición de provincia que prohíbe la visita de cualquier cavidad neuquina. La información presentada es sólo de carácter informativo. Si alguien le ofrece visitarlas debe denunciarlo.


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