Fiesta de San Sebastian en Las Ovejas



La Fiesta de San Sebastián en Las Ovejas, en el norte de la Provincia de Neuquén, se organiza todos los años entre los días 10 al 20 de enero inclusive. Esta celebración tiene una antigüedad de más de 70 años y su epicentro es la gruta de Charra Ruca de la Familia Sepúlveda. El evento es organizado por la Municipalidad de Las Ovejas, con motivo de conmemorarse el 20 de Enero el día de San Sebastián Patrono de los Crianceros. El evento es acompañado por las distintas actividades que se realizan desde la iglesia local y relacionadas con el santo patrono.


La fiesta de San Sebastián constituye la expresión religiosa de mayor trascendencia en la provincia, y año a año crece significativamente el número de fieles que durante enero asiste a Las Ovejas para venerar al santo, provenientes no sólo de la provincia y del país, sino también del exterior.


San Sebastián en Las Ovejas

En el periodo de esta festividad la población de Las Ovejas se quintuplica alcanzando las 10.000 personas, por lo que se ha acondicionado la infraestructura del camping municipal que cuenta con todos los servicios necesarios, varios complejos de cabaña tanto en la misma localidad como en las vecinas de Andacollo, Huinganco y Manzano Amargo. Asimismo, los mismos pobladores abren las puertas de sus casas durante estos días para albergar a los visitantes.

Las actividades que organiza la Municipalidad se desarrollan desde el 11 hasta el 18 de enero, dado que el 19 comienzan las celebraciones netamente religiosas con la velación de San Sebastián y el 20 se realiza la procesión hasta la gruta donde se celebra la misa mayor.


Cartel de Bienvenida a La Patagonia de Valle y Volcanes.

La celebración comienza nueve días antes del 20 de enero, con el rezo de la novena, las oraciones que se le realizan al santo durante nueve días antes del 20. Esta actividad está a cargo de los miembros de la comisión, en especial de las rezadoras, mujeres reconocidas en la localidad por su conocimiento de las novenas y que acostumbran a cumplir esta función tanto en la celebración de San Sebastián como en otros momentos como los velorios. En el transcurso de estos nueve días también pueden celebrarse misas y bautismos, siempre a cargo de algún sacerdote. El 19 a la noche ocurre la velación, que implica un recorrido de los fieles (en algunos casos descalzos) por el pueblo, rezando, llevando velas y una gran imagen de San Sebastián. El día 20 es la procesión, el momento en que se saca del santuario a la imagen traída de Yumbel, sito en la vecina República de Chile, a mediados de la década de 1940. Con ella se va hasta la gruta, una ermita de tamaño considerable realizada por un devoto de la región, situada a unos kilómetros del pueblo. Luego se retorna a la capilla, se oficia una misa y más tarde un asado popular, al que todos tienen el derecho a concurrir y comer gratuitamente, ya que los alimentos son mandas en animales entregadas por los fieles para la fiesta. Por la noche se realiza el fogón, en el que aquellos artistas y cantores que están en la localidad tienen la posibilidad de subir al escenario. La fiesta cuenta también con el acompañamiento de los artesanos de la localidad y de la región que se trasladan hasta Las Ovejas para exponer su arte.


De manera simultánea, al aproximarse el 20 de enero crece la actividad nocturna de los pobladores, y se observa mayor cantidad de gente que circula por las calles y concurre a los bares y cantinas. También el número de pobladores aumenta debido a peregrinos y parientes de pobladores que vienen de otros lugares de la provincia. En varios lugares del pueblo e incluso en el santuario se construyen ramadas: techos de coirón en donde se comen los asados en el caso del templo, o en el pueblo serán las futuras cantinas para el 18, 19 y 20 a la noche. Al término de la velación, el 19 a la noche, en el pueblo se abren las cantinas, donde se pueden tomar bebidas alcohólicas y bailar cueca, rancheras, valsesitos y tropical. También funcionan boliches bailables, que a diferencia de la cantina tienen lugar en un salón. Esto continúa hasta las 6hs del día 20. La municipalidad decreta feriado, salvo para los empleados públicos que estén directamente involucrados en el apoyo de la fiesta, así que nada impide trasnochar.


Actividades en el Norte Neuquino

Lugares en el Norte Neuquino

Que Visitar en Neuquén


Actividades en la Provincia del Neuquén

Fiestas en la Provincia del Neuquén