Cuchillo Curá



El Sistema Cavernario de Cuchillo Curá, distante a 12 Km de la localidad de Las Lajas en la Provincia de Neuquén, 9 de ellos por ruta pavimentada, a 3 kilómetros de la Ruta Nacional 22 sobre el Cordón homónimo.


Cuchillo Curá es considerado como el Sistema más importante del país por su desarrollo y por la fauna que posee. En este sistema se han mensurado 4800 metros de galerías, y el mismo posibilitó el descubrimiento por primera vez fauna adaptada al medio subterráneo (troglobios), registrándose especies únicas en el mundo, las cuales se están estudiando en el presente.


Caverna

Su denominación es un híbrido entre el Mapuche y el Castellano y significa "Cuchillo de Piedra".


No sólo supera ampliamente en su longitud al resto de las cavidades del país, sino que aún considerándolas en forma aislada, tres de las cuatro cavernas que lo componen son, por si mismas, las más importantes desde el punto de vista de su desarrollo.


El Sistema de Cuchillo Curá se desarrolla en la Formación La Manga, de edad Oxfordiana inferior a medio, Jurásico superior, la cual está constituida principalmente por calizas con abundantes diaclasamientos. El sistema constituye parte de un acuífero por el que circulaba un río subterráneo de importante caudal. En superficie existen cuerpos de agua lénticos, sobresaliendo la laguna de Cuchillo Curá (permanente) y la laguna del Álamo (transitoria), ambas con costas bien definidas.

Flora

Desde el punto de vista fitogeográfico esta zona es parte de la Provincia Patagónica, Distrito Occidental, caracterizada por ser una estepa mixta de gramíneas, arbustos xero­morfos y bajo grado de cobertura vegetal. La ausencia de luz dentro de los cavernamientos determina la inexistencia de vegetales fotosintetizadores, por lo que la dependencia de los organismos animales que los habitan del medio externo es absoluta, obteniendo de éste la energía necesaria para el funcionamiento del ecosistema subterráneo. La principal fuente de alimento de estos animales son raíces de arbustos xerófilos que penetran hasta las cavidades, especialmente de coliguay o duraznillo.


Fauna

En cuanto a su biología, este cavernamiento es sumamente importante ya que soporta una fauna endémica (exclusiva de estas cavernas) totalmente especializada para vivir en el mismo. Estos organismos son en su mayoría artrópodos de pocos centímetros, tanto terrestres como acuáticos, algunos de los cuales son especies nuevas para la ciencia, tales como el opilión Picunchenops spelaeus, un artrópodo emparentado con las arañas. Hasta la fecha se han colectado diecinueve especies distintas, pero este número es provisorio ya que en cada campaña se agregan especies nuevas. La importancia biológica de este cavernamiento aumenta si se considera el hecho de que es el único del país que presenta vida troglobia comprobada hasta la fecha. Se puede agregar que el alto grado de especialización que presenta la totalidad de la fauna mencionada se refleja en adaptaciones morfofisiológicas para la vida subterránea tales como: despigmentación, anoftalmia (carencia de ojos), cutículas delgadas, apterismo (carencia de alas), etc. Esto provoca que los individuos sean sumamente vulnerables a las perturbaciones del medio.


Otros Sistemas Cavernarios

Otro sitio cavernario importante lo constituye la Cueva del León, distante a 15 Km., el cual posee un gran lago interno. La Cueva del León se encuentra en el Cordón del Curymil, a 15 kilómetros de Las Lajas. La altitud sobre el nivel del mar es de 1310 metros y está formada en yeso principal del Jurásico Superior. La longitud aproximada es de 631 metros. El techo máximo es de 24,31 metros. Antiguamente presentaba concreciones, específicamente estalactitas, las que han sido depredadas.

IMPORTANTE: Por el momento están cerradas a las visitas del turismo en general a todos los sistemas cavernarios en cercanias de Cuchillo Curá. Existe una disposición de provincia de Neuquén que prohíbe la visita de cualquier cavidad neuquina. La información presentada es sólo de carácter informativo. Si alguien le ofrece visitarlas debe denunciarlo.


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