Mapusaurus

       

Mapusaurus

Era carnívoro y medía 12 metros de alto. Hallaron siete animales juntos, lo que lleva a pensar que se movían en grupo. Fue bautizado Mapusaurus, en honor de los mapuche.


Los Mapusaurus roseae, carnívoros que habitaron el sudeste de la actual provincia de Neuquén hace 90 millones de años y que eran un diez por ciento más grandes que el famoso Tiranosaurus Rex del Hemisferio Norte.


El Paleontólogo del Conicet Rodolfo Coria descubrió los primeros huesos de siete ejemplares de la nueva especie en 1995. Pero, tras un minucioso trabajo de excavación y análisis en colaboración con el canadiense Philip Currie, recién el 17 de abril del 2006, se pudo dar el lujo de anunciar el hallazgo a la prensa en un salón de la Secretaría de Cultura neuquina y, simultáneamente, a la comunidad científica, en la publicación especializada Geodiversitas, del Museo de Publicaciones Científicas de París.


Tamaño comparativos T-rex, Giganotosaurus Carolinii y Mapusaurus


Lo especial del hayasgo del Mapusaurus fue el haber encontrado 7 ejemplares en un mismo lugar. Dando esto paso a las suposiciones de que cazaban en manada. Convirtiendolos hasta el momento en los únicos dinosaurios que usaban esa técnica grupal para atrapar a sus presas. Entre las que se deben haber contado el Argentinosaurus huinculensis o algún Giganotosaurus carolinii ya que coexistieron.

Los paleontólogos exploraron durante cinco años en Cortaderas, a 15 kilómetros de Plaza Huincul. Para dar con los restos tuvieron que remover más de 100 toneladas de sedimentos. Después de confirmar que se trataba de una especie desconocida, Coria decidió usar una palabra mapuche para decirle "saurio de la Tierra". También lo llamaron roseae en homenaje a Rose Letwin, la mujer a cargo de la Fundación Wilburforce que patrocinó el trabajo. También lo apoyaron la Municipalidad de Plaza Huincul, la Secretaría de Cultura de Neuquén y el escritor especializado en divulgación científica Don Lessem.


Coria dice que los Mapusaurus se distinguían en el ambiente desértico de hace 90 millones de años por su esbeltez, algo así como un animal erguido que había pasado por una clase de Pilates. En cambio, sus primos, los Giganotosaurios eran robustos y lentos al andar.

Representación gráfica Mapusaurus


Cabeza de Mapusaurus comparada con un perro


En 1995, el paleontólogo dio con los huesos de la nueva especie casi por azar. Un puestero de Las Cortaderas había hallado restos grandes y se los mostró. Coria pensó que había algo. Caminó tres horas y dio con una falange de la pata izquierda de un animal. Pensó que era un carnívoro pero lo presentó como el dino que se movía en manada y era aun más grande que el Tiranosaurus Rex.


Los fósiles de los Mapusaurus roseae se hallaron en la famosa zona del Valle de los Dinosaurios, al sudeste de Neuquén y en el paraje Cortaderas, a 15 kilómetros de Plaza Huincul. Hoy son tierras casi desérticas, de bardas y cañadones, pero en la época de los dinosaurios eran ambientes muy humedos y pantanosos.