Area Natural Protegida El Tromen

       

Creado el 15 de octubre de 1.971 el Área Natural Protegida El Tromen cubre una superficie de 30.000 hectáreas en el Norte de la Provincia de Neuquén, en los Departamentos Chos Malal y Pehuenches. Se halla a 38 Km. al NE de la ciudad de Chos Malal y se accede transitando por las Rutas Nacional 40 y Provinciales 2 y 37.

El parque se centra en la protección de las aves que viven alrededor de un pequeño lago llamado Laguna Tromen, y un humedal denominado Bañado Los Barros. los cuales constituyen sitios de nidificación y alimentación de más de 26 especies de aves acuáticas migratorias. Asimismo, estos son utilizados como abrevaderos por ganado doméstico, base de subsistencia de la población local. La Laguna Tromen se encuentra al pie del flanco noroeste del Volcán Tromen a una altitud de 2 100 metros y alcanza una superficie de alrededor de 4 kilómetros cuadrados.

Ascensos al Volcán Tromen »


Laguna Tromen y Cerro Wayle


               

Humedal Tromen

El 2 de febrero de 2006 se designo a esta zona como Sitio RAMSAR ( El objetivo de los SITIOS RAMSAR es «la conservación y el uso racional de los humedales mediante acciones locales, regionales y nacionales y gracias a la cooperación internacional, como contribución al logro de un desarrollo sostenible en todo el mundo» ). Resulta sumamente importante por el hecho de estar inmerso dentro de la ecorregión de la estepa patagónica y altos Andes y constituye así, una muestra representativa de estos humedales. Cabe recordar que esta laguna es la segunda en superficie de la estepa patagónica en la Provincia de Neuquén, luego de la Laguna Blanca, anteriormente designada Sitio Ramsar y bajo la protección de Parques Nacionales.

El parque se centra en la protección de las aves que viven alrededor de un pequeño lago llamado Laguna Tromen, y un humedal denominado Bañado Los Barros. los cuales constituyen sitios de nidificación y alimentación de más de 26 especies de aves acuáticas migratorias. Asimismo, estos son utilizados como abrevaderos por ganado doméstico, base de subsistencia de la población local. La Laguna Tromen se encuentra al pie del flanco noroeste del Volcán Tromen a una altitud de 2 100 metros y alcanza una superficie de alrededor de 4 kilómetros cuadrados.

La laguna y el humedal son sitios, que se caracterizan por la nidificación y concentración de aves migratorias, lo que hace que en el lugar se puedan encontrar cisnes de cuello negro, cauquenes, patos, macá, garzas, bandurrias y flamencos. Además se concentran aves migratorias que llegan desde lugares alejados como la tundra canadiense: los pitotois, los playeritos y el chorlito nadador.

El bañado Los Barros es de escasa profundidad, y se concentra también una importante colonia de nidificación de gavilán ceniciento “Circus cinereus”, gracias a la abundante presencia de una ciperácea, que alcanza alturas que superan los dos metros. Allí también encuentra refugio una subespecie del varillero alas amarillas bastante remiso a la presencia humana.

La estepa sorprende no sólo por su aparente soledad, sino por la variedad de reptiles y pequeños mamíferos que hallan refugio en innumerables cavidades rocosas, o aparecen camufladas con arbustos en forma de cojín como el neneo o las distintas variedades de coirones, así como culebras y más de cinco especies de lagartijas del diversificado género “Liolaemus” o el raro y poco conocido tuco-tuco, comparten con el chinchillón de las sierras y distintos géneros de pequeños roedores los peldaños bajos en la cadena trófica. Por esos no sorprende la cantidad de aves rapaces, zorros, hurones y pumas en la región.


Laguna Tromen y Volcán Tromen - Foto: Pablo Marcelo OSCAR.


Flora Area Natural Protegida El Tromen

La vegetación del parque es esteparia, destacándose varias especies de gramíneas. A medida que se asciende a la cima de los cerros, son reemplazadas por plantas en cojín, adaptadas a soportar fuertes vientos y grandes acumulaciones de nieve. Las Provincias Fitogeográficas representadas son la Patagónica y la Altoandina y, muy marginalmente, el Monte en el este del área protegida.

En la zona existe un arbusto, el colimamil o leña amarilla, llamado así por el color de su corteza, el cual puede sobrepasar los 3 m de altura. Esta planta es una especie de distribución restringida y en el pasado formaba extensos bosquecillos. Hoy solo sobreviven unos pocos ejemplares debido a la explotación que sufre para ser utilizado como leña.

Entre las unidades de vegetación que se hallan presentes, se encuentran la estepa graminosa, dominada por el género Poa y expuesta a las cargas ganaderas; la estepa subarbustiva-graminosa, también caracterizada por los Poa y por la presencia del colimamil o leña amarilla (Adesmia pinnifolia), especie que puede alcanzar hasta 3 m de altura y que se encuentra amenazada debido a su distribución restringida y a su utilización como leña; la pradera ciperáceo-graminosa, dominada por mallines y vegas, este ambiente presenta poca infiltración del agua debido a su estrato arcilloso; el mosaico graminoso/subarbustivo graminoso, con importantes poblaciones de colimamil; el semidesierto de altura; la estepa arbustiva, con componentes típicos de la Payunia (Colliguaya integerrima, Nassauvia axillaris, Maihuenia poeppigii, etc.) y algunas especies del monte como Stipa tennuis; comunidales palustres entre las que se destaca una planta flotante (Myriophyllum quitense) que le atorga una coloración rojiza a los cuerpos de agua, éstos espejos se hallan rodeados por mallines y pastizales húmedos. Además el bañado Los Barros presenta en su periferia gran cantidad de juncales, este ambiente resulta de gran importancia para garantizar la nidificación de las aves en primavera-verano; por último, el peladal de altura, que corresponde a un sustrato rocoso.


       

Fauna Area Natural Protegida El Tromen

Los representantes más conspicuos de la fauna son las aves, y la avifauna acuática que habita la Laguna Tromen y Bañado Los Barros, constituyen el principal motivo de creación del parque.

Entre otras sobresalen el macá común, macá plateado, garza bruja, bandurria baya, flamenco austral, cisne de cuello negra, coscoroba, cauquén de cabeza gris, cauquén común, pato juarjual, pato zambullidor grande, pato maicero, pato overo y pato cuchara. También se destacan numerosas especies de aves migratorias, algunas de las cuales nos visitan desde lugares tan lejanos como la tundra canadiense, como los pitotois, los playeritos y el chorlito nadador, los cuales recorren decenas de miles de Km en sus viajes de ida y vuelta.

En lo que respecta a la avifauna se han registrado 76 especies, entre las que se destacan las poblaciones de aves acuáticas, hecho que ha determinado su reconocimiento como AICA (Área Importante para la Conservación de las Aves). Sobresalen algunos registros, como el del junquero (Phleocryptes melanops), el siete colores de laguna (Tachuris rubrigastra) y el varillero de ala amarilla (Agelaius thilius) debido a los amplios juncales de la zona; constituye el límite austral de distribución de la gaviota serrana (Larus serranus), que nidifica en el área, el cabecita negra andino (Carduelis uropygialis) y del jilguero oliváceo (Sicalis olivascens); además aquí conviven tres especies de gallaretas y se han registrado en las adyacencias del área al espartillero austral (Asthenes anthoides) y la dormilona canela (Muscisaxicola capistrata), consideradas ambas insuficientemente conocidas. También se destacan el cóndor (Vultur gryphus) y el choique (Pterocnemia pennata), especie con pocos registros en el área.

Entre los mamíferos presentes se encuentran el piche patagónico (Zaedyus pichiy), el zorro colorado (Pseudalopex culpaeus), el zorrino común (Conepatus chinga) ,el puma (Puma concolor) el chinchillón (Lagidium viscacia), el gato de pajonal (Oncifelis colocolo) de presencia probable, entre otros. Respecto del guanaco (Lama guanicoe) se cree extinto en la zona.

Presenta ocho especies de reptiles, como la lagartija patagónica (Liolaemus bibroni), la lagartija de vientre rojo (Liolaemus buergueri) y la lagartija del Tromen (Liolaemus punmahuida) endémica de este ambiente y con respecto a los anfibios, éstos sólo se hallan representados por la ranita de cuatro ojos (Pleurodema bufonina) especie adaptada a la zona árida.

Otro aspecto interesante de destacar es la carencia total de peces en la laguna Tromen, tanto autóctonos como exóticos (es común la presencia de salmónidos en cuerpos de agua patagónicos).


       

Como llegar:

Se accede desde Chos Mala por la ruta nacional 40 hasta el Paraje La Salada y desde allí se empalma con la ruta provincial 2. Luego de recorrer 15 kilómetros, se une con la ruta 37 para llegar a la reserva donde se preserva el hábitat natural en el que se crían aves migratorias acuáticas, como cisnes de cuello negro y flamencos.


Ganado Caprino en la Laguna Tromen - Foto: Luis Pérez.


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