Fiesta Santiago Apostol


Artículo: Lic. Walter Ferreyra

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Cada año, a partir del 25 de julio, se conmemora la fiesta Patronal de Santiago Apóstol - Copatrono de Villa Gesell. Esta tiene lugar en el santuario de Santiago Apóstol ubicada en Paseo 125 y Avenida 5. Es organizada por la comisión Santuario de Santiago Apóstol y conmemora a Santiago de Compostela “Faro de la cristiandad“, santo protector de los viajeros.

Cuenta la historia que el año 1981, cuando Villa Gesell sufre su explosión demográfica, ve la necesidad de crear una nueva Parroquia, eje de un importante centro de fe Católica. Monseñor Rómulo García, Obispo de la Diócesis de Mar del Plata y el Cura Párroco de Villa Gesell, padre Ricardo Cocito, por solicitudes de españoles nativos y representantes de instituciones geselinas, conceden que dicha Parroquia sea dedicada a la veneración del Apóstol Santiago, discípulo de Nuestro Señor Jesucristo. En 1995 se crea una Comisión Pro Santuario integrada por un grupo de vecinos españoles y de fe Católica Apostólica y Romana.


Santuario Santiago Apóstol en Villa Gesell


El santuario fue abierto el 25 de julio de 1996, recibió en peregrinación una imagen del santo donada por la Junta de Galicia, por intermedio de su presidente Don Fraga Iribarne, dicha peregrinación se realizó siguiendo la tradicional fiesta que se hace todos los años en la misma fecha, en Santiago de Compostela en España, ciudad donde se encuentra la catedral que alberga en su interior el sepulcro del santo.

El santuario de Santiago de Compostela de Villa Gesell es el tercer santuario del mundo luego de Jerusalén y el Vaticano. Allí se practica la veneración de Santiago en forma simultánea con Compostela cada 25 de julio con una tradicional fiesta popular.


Santiago de Compostela

El apóstol Santiago, hijo de Sebedeo y Salomé, patrono de España, elegido por Jesús cuando estaba pescando con su padre, es el primero entre los apóstoles en derramar su sangre (año 44) , por órdenes de Herodes Agripa, rey de Judea, quien ordenó decapitarlo según costumbres romanas.

Una antigua y piadosa tradición refiere que el cuerpo de Santiago, fue transportado por sus discípulos desde Jerusalén hasta España, llegando hasta las costas de Galicia. Santiago Apóstol, evangelizador de España, en su memoria se llamó al sitio “Compus Stellae”, Campos de Estrellas, Compostela. Cuando el apóstol arribó a España, en misión evangélica, Compostela era un poblado romano, y antes probablemente fuera una aldea celta.

Al volver a Jerusalén, en el año 44, fue decapitado y su cuerpo embalsamado se traslado desde el puerto de Joppe hasta Iria Flavio y desde allí llegó a la tumba compostelana, que fue descubierta en el año 812, durante el reinado de Alfonso II. Al enterarse del descubrimiento, el rey hizo construir en el lugar un pequeño templo. A partir de ese momento, la tumba de Santiago apóstol se convirtió en centro de peregrinación para los cristianos de todo el mundo. Siglos después se levanto allí una de las Catedrales más bellas e impresionantes que existen. En el año 1181, el Papa Alejandro III promulgó la indulgencia plena y remisión de los pecados a los peregrinos penitentes que llegan a Santiago de Compostela. Si la peregrinación se efectúa en el año santo, esto es cuando el 25 de julio cae domingo, la remisión de los pecados alcanza hasta aquellos cuyo perdón se reserva la santa sede.

La fiesta de Santiago que se celebra desde el año 1508 comienza el 15 de julio y se prolonga hasta el día 31. En la noche del 24, en presencia de una multitud procedente de todas partes del mundo, se quema el famoso “Fuego del Apóstol”, castillo de pirotecnia colocado en la fachada de la catedral. El 25 al medio día se realiza una misa solemne, presidida por el arzobispo. La reliquia de Santiago es llevada en hombros y un gigantesco incensario se desplaza de un lado al otro del templo. Finalizada la misa suenan bombas y cohetes y comienzan los bailes en las calles.


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