Péninsule Valdés

Baleine

C'est une partie de la Patagonie qui pénètre dans l'Océan Atlantique . Entourée des Golfes San Matias au nord et Nuevo au sud, la Péninsule Valdès est reliée au continent par un isthme de 7 kilomètres, l'isthme Carlos Almeghino.

C'est le paradis des mammifères et oiseaux marins avec la plus importante concentration de faune dans toute l'Argentine. Guanacos, nandous, manchots de Magellan , cormorans, flamants, ... phoques , lions de mer, éléphants de mer y ont élu domicile. Du mois de Mai au mois de Novembre s'y retrouvent également les baleines franches du sud qui viennent dans la région pour s'accoupler et mettre bas, principalement attirées par la grande concentration en aliments et les températures chaudes des eaux des golfes.

En 1999, l' UNESCO a inclus la Péninsule Valdés dans sa liste du Patrimoine mondial de l'Unesco au titre du patrimoine naturel de l' Humanité.

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Les principaux sites de la péninsule Valdès

- Réserve de l'île aux oiseaux (Isla de los Pajaros) Dans le Golf de San José, on y trouve des milliers d'oiseaux de mer : Cormorans, pigeons antarctiques, outardes, cygnes à cou noir, flamants, mouettes, gaviotinas ....

- Puerto Pyramides, lieu de départ des excursions en bateau pour s'approcher des baleines, Puerto Pyramides tire son nom des hauteurs qui l'entourent et qui, vues du large, ressemblent à des pyramides.

A quelques kilomètres, se trouve la Réserve Faunique de Punta Piramides qui protège une colonie de 1500 éléphants de mer.

- Caleta Valdès, bande de terre étroite du nord de la Péninsule de Valdès abrite éléphants de mer, phoques et manchots ainsi que des guanacos (proches du Lama) et des nandous ( petites autruches sauvages).

- Punta Norte, à l'extrémité nord-est de la péninsule abrite l'une des colonies d'éléphants de mer la plus importante.


Péninsule Valdés Carte

Baleine franche australe

Péninsule Valdés

Puerto Madryn

La découverte de la Péninsule Valdès se fait au départ de Puerto Madryn, ville de 60 000 habitants fondée par les Gallois en 1865, aujourd'hui centre balnéaire, centre de plongée sous marine et également l'un des ports de pêche les plus importants de l'Argentine.

À visiter dans la région:

- Gaiman, etit village d'origine galloise célèbres pour ses salons de thé et son atmosphère encore empreinte du Pays de Galles.

- Punta Tombo: Lieu de la plus grande colonie de "pingouins" plus précisement de manchots de Magellan ( plus de 1 millions d'individus) en dehors de l'Antarctique. Flamants roses et "canards vapeur" y nichent également.

- Sarmiento et sa forêt pétrifiée

Située plus au sud, à l'intérieur des terres, la forêt pétrifiée de sarmiento présente un paysage d'arbres fossilisés vieux de 65 millions d'années.




La Presqu'île de Valdés ou péninsule Valdés est située en Argentine, dans la province de Chubut. Elle forme une portion de terre quasi rectangulaire unie au continent par l'isthme Carlos Ameghino.

La péninsule présente deux importantes échancrures à sa base: au nord, le golfe de San Matías et, au sud, le golfo Nuevo, ainsi qu'une échancrure plus petite, fort élargie, la caleta Valdés, à l' est. Le climat est frais et aride,elle est couverte d'une rare végétation. Elle nourrit une faune pauvre, caractéristique des plateaux patagons: des maras, quelques guanacos, des renards gris, des mouffettes et plusieurs espèces d'oiseaux.

Mais sur les côtes la faune marine est variée et abondante. La province a créé une aire protégée appelée Área Natural Protegida Península Valdés, qui comprend tout l'espace terrestre,aérien et une frange de trois milles marins sur tout son pourtour.

La péninsule a une situation climatique particulière: elle est abritée des pluies par la cordillère des Andes, et bénéficie de son environnement marin, de manière d'autant plus importante que sa forme a augmenté fortement la longueur de ses côtes.

Sur les côtes la péninsule attire une quantité inhabituelle d'espèces animales. Il en résulte une collection d'écosystèmes prompt à émerveiller les touristes aussi bien que les scientifiques. Au centre de la péninsule, il y a deux salines situées au dessous du niveau de la mer.

Historiquement la région fut occupée par les indiens Tehuelches. Des témoignages de cette culture se retrouvent partout, sous forme de pointes de flèches ouvragées.

La péninsule est un des lieux privilégiés pour les touristes, étrangers ou non, en Argentine. On constate que grâce aux mesures de protection mises en place, la population de la baleine franche australe est en voie de lente régénération.

Chaque année en hiver ces baleines peuvent être vues à l'époque de la reproduction et de mise bas. L'observation des baleines est devenue une des activités touristiques de base dans le pays. Il est facile d'observer la parade nuptiale des mâles pour obtenir les faveurs de la femelle courtisée.

Bien d'autres espèces peuvent y être rencontrées. Ce sont: l' éléphant de mer du sud, les lions marins entourés de leur harem, les manchots, les nandous, les renards ou zorros gris, les guanacos, les cormorans et les goélands ou gaviotes (larus dominicanus).

En 1999, l' UNESCO a inclus la Península Valdés dans sa liste du Patrimoine mondial de l'Unesco au titre du patrimoine naturel de l' Humanité.

La péninsule de Valdes, avec sa forme étrange pareille à une hache, s'enfonce profondément dans l'océan Atlantique. Sa grande diversité de rivages en fait un exemple parfait des côtes patagoniques, tant au niveau géologique qu'au niveau de la vie sauvage. Des siècles d'érosion ont crées plages de sable ou de galets, côtes rocheuses, baies et golfes; autant d'abris naturels pour les colonies de mammifères ou d'oiseaux marins. Le courant chaud provenant du Brésil se mélangeant avec le courant froid venu de l'Antarctique, favorise la prolifération du plancton, algues et animaux microscopiques à la base de la chaîne alimentaire.

Ces conditions particulières idéales ont donné naissance à l'une des plus grandes concentrations au monde de vie marine. Otaries, phoques, éléphants de mer, manchots de magellan, baleines et diverses espèces d'oiseaux sont présents en colonies gigantesques. D'autres animaux terrestres comme les nandous (autruche sud américaine), guanacos (lamas sauvage), renards ou tatous arpentent aussi la péninsule.