Pampa


Cette vaste plaine, paysage mythique de l'Argentine, s'étend sur une superficie de 650 000 Km2.Limitée au nord par la région du Chaco, à l'est par le Rio Parana, au sud par le Rio Colorado et à l'ouest par les Andes, c'est une zone d'une intense exploitation agricole et d'élevage, le pays des " Gauchos ".

La Pampa est une mer d'herbe qui occupe près de 20 % du territoire argentin. De vastes champs de luzerne, de blé, maïs ou tournesol, de vastes prairies où paissent des milliers de têtes de bétail.

L'origine du nom de " Pampa" n'est pas certain, mais certains affirment que Pampa en Quechua (langue des Incas) signifie "champ plat", à moins que Pampa ne soit le nom d'une tribu indigène qui occupait ces vastes plaines.

Lié à l'activité et à la fantaisie de la Pampa, les gauchos sont à l'origine des "orphelins" ou tout du moins des personnages qui ayant rompu avec leur passé et leur entourage se sont dirigés vers les grandes plaines pour s'occuper du bétail introduit par les premiers colons européens.

Liberté, fierté, courage, noblesse et fidélité représentent ces figures emblématiques que sont les premiers Gauchos de la Pampa.

Vêtus de pantalons bouffants, d'un chapeau ou d'un béret, un foulard autour du cou, éperons, coutelas à la ceinture et toujours accompagnés de leur fidèle compagnon, le cheval, vous reconnaîtrez sans peine les mythiques gauchos.

Aujourd'hui, sont nommés " Gauchos" les employés des estancias qui s'occupent du bétail (harnachement et marquage du bétail, domptage des chevaux, ....) et de l'exploitation des grandes propriétés.


Itinéraires

Voici quelques uns des multiples itinéraires qui permettent de découvrir la pampa et son atmosphère : Pas besoin de parcourir des milliers de kilomètres pour découvrir la Pampa, à environ 1 heure de Buenos Aires il est possible de découvrir les Estancias et le travail des gauchos.

San Antonio de Areco

San Antonio de Areco à 11 Km de Buenos Aires est le premier centre important d'élevage avec une concentration d'estancias.

Le 10 Novembre s'y déroule une importante rencontre de gauchos participant à des activités folkloriques et défilés.

A visiter le musée du Gaucho avec en reproduction, l'ensemble des bâtiments et des terrains d'une estancia. Les estancias La Bamba, La Cina Cina, Los Patricios, La Oracion....

En effectuant la visite de l'une de ces estancias vous découvrirez les activités des gauchos et aurez surtout l'occasion d'assister à une démonstration de leur savoir faire au dressage de chevaux, au "boleadoras" (lasso composé de trois pierres attachées avec une corde qui s'enroule dans les pattes du bétail) au lancerdu couteau et aussi à leur art de préparer des grillades géantes (Asados / parilladas) avec la meilleure viande du monde : le boeuf argentin !!

Dans la région de La pampa, d'autres villes lient les activités de l'élevage au tourisme :

Santa Rosa, capitale de la province de La pampa, héberge la réserve provinciale du parc Luro.

San Luis, au pied des Sierras Grandes, une ville aux vieilles bâtisses coloniales, véritable ambiance de la quiétude de la Pampa.

Cordoba et Rosario

Cordoba et Rosario, deux des plus grandes villes d'Argentine sont également situées au coeur des grandes plaines de la Pampa.

L'Gaucho



Cordoba

Ce sont les pampas Altas avec le cerro Champaqui qui culmine à 2884 mètres d'altitude au climat sec et ensoleillé où se produit une grande partie du blé argentin.

La ville de Cordoba regroupe 2 500 000 habitants; c'est la deuxième ville d'Argentine .La partie ancienne de la ville présente de nombreux bâtiments de style colonial ou baroque , notamment la Campañila (ancienne église Jésuite) .

La région présente plusieurs attraits touristiques Villa Carlos Paz, station balnéaire en bord du lac San Roque. ( Sports nautiques, golf, promenades à cheval ....)- Cosquin, lieu du Festival latino Americain de musique populaire- Jesus Maria, où se déroulent au mois de janvier des rencontres de gauchos avec des concours de domptage.

C'est autour des grandes estancias des plaines argentines que se sont développées des activités aujourd'hui liées aux loisirs et au tourisme national et international; polo, pêche, golf, randonnées équestres, chasse, observation de la faune et de la flore ainsi que de nombreuses fêtes folkloriques et populaires.