Cafayate


Catedral de Cafayate

Viajeros de todo el mundo visitan el norteoeste argentino, y Cafayate, en la provincia de Salta es el primer paso para desembarcan en los Valles Calchaquíes. Más de un argentino se sorprenderá al visitar estos lugares, porque los viajeros europeos y norteamericanos superan ampliamente a los locales. Y es aquí donde el intercambio cultural se vuelve una fiesta, donde se intercambian datos y conversaciones muy interesantes.

Cafayate significa “lugar que lo tiene todo”, y el nombre realmente le viene bien. Tanto en invierno como en verano las actividades aquí no descansan. Rodeado por los Valles Calchaquíes, hay varias excursiones para hacer. El pueblo es muy pequeño, se puede comenzar recorriendo, frente a la plaza, la Iglesia Catedral de Nuestra Señora del Rosario construida a fines del siglo XIX. Eso sí: si, como yo y todos los turistas viajás en unos cómodos shorts, bien cortitos, vas a matarte de risa cuando una viejita encorvada y oscura te diga por lo bajo que no se puede andar “desnuda en la Iglesia”.


Uno de los departamentos más bellos de Salta que se encuentra en el sur del Valle Calchaquí. Sus localidades destacadas son: Cafayate, Tolombón y Yacochuya. Toda la parte central del Departamento es un valle enmarcado por la precordillera al oeste y serranías al sur y este. Cubre una superficie de 1570 Km2 y posee una población de 11.725 habitantes con una densidad media de 7,5 por km2.

Los principales ríos de la región son los ríos Calchaquí, de recorrido norte-sur y Santa María, que se dirige de sur a norte. Ambos confluyen en la zona de Las Juntas o La Ciénaga dando nacimiento al río de Las Conchas, que transcurre por la quebrada homónima en dirección noreste. Sus aguas desembocan en el Embalse Cabra Corral (Presa Gral. Belgrano).


Llama en la Quebrada de Cafayate

Viñedos en Cafayate

Cafayate cuenta con numerosos atractivos, tales como un molino de maíz del siglo XVIII, hecho por los Jesuitas y que funciona en ocasiones especiales. La vista de la ciudad desde el paraje denominado La Banda de Arriba es maravillosa, sobre todo al atardecer cuando el sol se esconde, iluminando mágicamente las montañas circundantes. Numerosas opciones de alojamiento se han desarrollado en Cafayate desde hace unos años. Desde el histórico hotel Patios de Cafayate, con su Wine Spa, al lado de la bodega El Esteco, pasando por otros establecimientos de menor categoría, hasta los simpáticos hostels, las posibilidades son variadas.

Las bodegas, junto con dos importantes museos, el de Platería y el de la Viña y el Vino, ofrecen posibilidades de compenetrarse con la cultura local. Se pueden hacer visitas gratuitas a las bodegas y degustar sus vinos. Cerca del centro de la ciudad tenemos bodegas como Bodega Nanni, con sus vinos orgánicos y su arquitectura colonial y Domingo Hnos con sus vinos en damajuana que ofrecen dichos servicios.



Si tomás la Ruta 68, hacia el Norte, el paisaje se transforma de un verde arbolado a una serie de médanos altos y con formas muy caprichosas. Te conviene salir temprano, e ir parando a cada rato para no dejar escapar un solo detalle, te aseguro que no te vas a arrepentir. Sin olvidar una buena ración de agua. Como todo está conformado por una arena fina y blanca, el viento y el agua con su fuerza conjunta confabulada, han tallado formas extrañas. Por ejemplo nosotros no podíamos dejar de ver como una tormenta de lluvia que hubiera sido congelada en la piedra. El cielo siempre esta azul, tan azul, pero tan azul que parece que lo tocaras. Llega un momento en que los cerros se van como “encerrando en sí mismos”. Si tenés tiempo no dejes de intentar subir por esos tajos que parece haber abierto el viento en la montaña, la arenisca roja vuelve a darle nuevos colores al paisaje. Algunos le han puesto nombre a estas formas, como Los Castillos, El Fraile, El Sapo, La Garganta del Diablo, El Obelisco. Hasta el sonido del viento entre estas paredes de piedra, es diferente, te envuelve y parece llevarte hacia arriba. El que se lleva los laureles es El Anfiteatro, por lo imponente de su belleza y por la acústica natural que despliega.


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