Valle de Río Negro y Neuquén



Ciudad de General Roca

Ubicado en el extremo este de la provincia del Neuquén y el oeste de Río Negro, con una superficie cercana a los 50.000 km2, El Valle es una de las regiones en el mundo que produce las más deliciosas, jugosas y grandes manzanas. Estas son exportadas a todo el mundo. Por eso no es extraño el encontrarse con ellas en las gondolas de cualquier supermercadado, ya se en Amsterdam, Oslo o Tokio.


Esta es la zona de mayor desarrollo dentro de la Patagonia, con una población cercana al millón de habitantes y la capital neuquina incluida dentro de la misma. Su desarrollo se ha debido a su importatisima actividad agrocomercial, como así también a la explotación de hidrocarburos y energía hidroeléctrica en sus cercanias.


Mapa Satelital del Valle del Río Negro y Neuquén


Ciudades:

Al mirar un mapa de Neuquén, sin conocer las caracteristicas demográficas de esta, es dificil darse cuenta en que región de la provincia se concentra el grueso de la población. No ocurre lo mismo con la provincia de Río Negro.


Tán solo con observar un mapa detenidamente uno puede apreciar la gran cantidad de conglomerados urbanos concentrados a orillas del río que ha dado nombre a esta provincia. Es así como de este a oeste se ubican: Choele Choel, Darwin, Fray Luis Beltrán, Lamarque, Coronel Belisle, Chimpay, Chelforó, Chichinales, Villa Regina, Gral. Enrique Godoy, Ing. L. A. Huergo, Mainque, Cervantes, Padre A. Stefenelli, Gral. Roca, J. J. Gómez, Comte. M Guerrico, Allen, Gral. Fernández Oro, Cipolletti. También en cercanías del Río Neuquén pero del lado rionegrino se ubican: Barda del Medio, Ferri,Cinco Saltos, Contralmirante Cordero, Sargento Vidal, San Isidro y Villa Manzano. Ya en la provincia de Neuquén y cruzando el río del mismo nombre uno se encuentra con la ciudad homónima - capital provincial -, Plottier, Senillosa, Centenario y San Patricio del Chañar.

Galpón de empaque.Aquí se realiza la selección y empaque

Producción:

Cientos de chacras cubren el valle, formando un oasis en medio de la desértica Patagonia. Para lograr esto se ha construido un sistema de riego, con canales y represas sobre los ríos Limay, Neuquén y Negro.


El río Negro, sugido de la confluencia del Limay y el Neuquén, de 635 km de largo y de carácter alóctono, es el auténtico motor del desarrollo regional. Su caudal, de 1000 m3 por segundo, es aprovechado para regar extensas zonas a través de un extenso sistema de irrigación artificial.


Los frutales ocupan los primeros lugares. La manzana, número uno de la actividad regional, a la que ha dado renombre, encuentra sus emplazamientos más extensos en la margen izquierda del Alto Valle del río Negro y Neuquén, especialmente hasta Villa Regina. Las varidades preferidas son: Red Delicious (Roja deliciosa), Granny Smith (Verde), Rome Beauty, Black Winesap, Golden Delicious y Yellow Newton Pippin.


El cultivo de la pera se asemeja al de la manzana. Su cuantía, sin embargo, es muy inferior, aunque sus porcentajes respecto de la producción total del país y de la exportación son similares a los de la manzana.


Como se trata de cultivos paralelos, cuyos frutos experimentan grandes movimientos, sobre todo con destino a la exportación, su procesamiento sigue etapas muy precisas. Se comienza a prinicipios de enero con la pera Williams, luego la Beurre D´Anjou y, a principios de febrero, la pera Packham´s Triumph. La más temprana manzana es la Red Delicious, que se recoge en la primera quincena de febrero, pero enseguida sobreviene la temporada que dura hasta finales del mes de marzo, considerada difícil para el acondicionamiento y transporte, debido a la maduración masiva de esta especie y la simultánea de otras menos difundidas, como, por ejemplo, la colección de las variedades tardías- Rome Beauty y Granny Smith-, pero ya con ritmo menor hasta fines de este mes.