Zapala

Artículo redactado por: Verónica Perata, Luis Omar Perata, José María Moreno y Luis Fernando Perata.

Nombre:Zapala.

Superficie: 8.000 hectáreas.

Población: 36.791 habitantes (Censo 2010)

Distancia a Neuquén Capital: 183 km.

Se accede por: Rutas Nacionales N º 22 y N ° 40.

Departamento: Zapala y cabecera de éste departamento.

Toponimia: Zapala (Del mapuche chapad: barro; la: muerte). Pantano, atolladero, laguna pantanosa.

Ubicación: Provincia de Neuquén.






Historia de Zapala

Zapala nace a partir de un asentamiento ganadero que se instala una vez concluida la Campaña del Desierto en el año 1885. El 12 de Julio de 1913 es aprobada una propuesta de loteo presentada por la familia Trannack, ya propietaria en ese momento de la estancia. Esta fecha es institucionalizada como fundación del pueblo, según la resolución Municipal Nº 76 del 12 de Julio de 1955.

El 2 de Enero de 1914 llega el primer tren de pasajeros oficial. Desde ese entonces, crece y se desenvuelve (por su privilegiada situación geográfica y carácter de punta de rieles) en torno a las actividades agrícolas, ganaderas, mineras y comerciales. La llegada del ejército y de otras instituciones de servicio la dinamizaron en sus aspectos socio económicos y culturales. En 1914 comienza a funcionar la primer oficina de correos y telégrafos, fue su jefe don Martín Etcheluz, quien fuera el primer intendente de la ciudad.

En 1918 se crea la Comisión de Fomento y en 1920 se lleva a cabo el primer censo, que arroja la cantidad de 971 habitantes. Dando lugar a la creación del Municipio y la aprobación de su ejido de 8.000 hectáreas.


Monumento a los Primeros Pobladores Zapala


Características de Zapala

El departamento Zapala se halla ubicado en el centro de la provincia del Neuquén y tiene una superficie de 5.200 Km2. Presenta forma romboidal y su extremo norte se ubica aproximadamente en la desembocadura del arroyo Covunco en el río Neuquén, mientras que su extremo austral se ubica en la intersección del arroyo Picun Leufú y el límite oeste del departamento homónimo. Se encuentra a 1500 mts sobre el nivel del mar.

Zapala se asienta sobre una meseta basáltica correspondiente a la Patagonia pre andina. Los suelos de la zona son de tipo desértico gris, con elementos gruesos: canto rodado y arena. Hacia el Sudeste, la zona aledaña al cerro Michacheo, presenta mallines.

La vegetación es propia de la estepa rala y xerófila y la fauna, propia de la región patagónica, está conformada por liebres, zorro y teros, entre otros animales.

El Clima en Zapala

El clima es semiárido de meseta, continental y seco, propio de la estepa patagónica. La temperatura media anual es de 12º C.

El régimen de precipitaciones presenta 250 mm media de lluvia anuales, precipitaciones níveas de un promedio tres días, altura 0,30 cm, preferentemente en junio y agosto. Predominan fuertes vientos, en su mayoría proveniente del Oeste y Noroeste. Se manifiestan todo el año, especialmente en el mes de agosto.



Centro de Interpretación del Parque Nacional Laguna Blanca


Que Visitar en Zapala


Entre los atractivos turísticos más importantes de la ciudad de Zapala se encuentra el Centro Esquí Primeros Pinos, ubicado a 45 kms, y el Parque Nacional Laguna Blanca. Esta última una importante laguna hogar de aves de relevancia dentro de la avifauna argentina y se ubica a 32 Km.


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