Las Ovejas

Considerada una de las localidades más importantes del Departamento Minas, junto a Andacollo y Huinganco, en el norte de la Provincia de Neuquén, fue fundada el 21 de mayo de 1937 y su centro se ubica a 1.284 m.s.n.m. El origen de su nombre proviene de su antigua identificación como “Pampa de Las Ovejas”, ya que el sector era utilizado como lugar de invernada para la crianza de ganado ovino.

El ejido de Las Ovejas comprende una superficie de 78.000 hectáreas y con un crecimiento poblacional del 42,50%, entre 1991 y 2001, alcanzó los 976 habitantes a principios de este milenio. Actualmente se calcula una población cercana a las 2000 personas.

Las Ovejas cuenta con aeródromo propio ubicado muy cerca del centro de la localidad. A mediados del 2009 este fue cerrado. Actualmente no está operable e incluso clausurado. De todas formas el potencial de su uso a futuro es enorme, teniendo en cuanta la amplia gama de atractivos turísticos naturales y culturales de la zona.


Vista del Río Neuquén y el Domuyo - Foto: Osvaldo Gagliardi


Historia de Las Ovejas

Fue asentamiento de invernada de tribus Pehuenches como los Caripil, Maripil y otras.

En tiempos de Los Pincheira (familia de bandoleros que habitó la zona entre 1800-1830) era campo de invernada de sus haciendas. Luego continuó siendo utilizado por crianceros chilenos de la colonia de Malbarco, entre Bella Vista e Invernada Vieja y el fértil valle del Nahueve. A partir de 1879 los asentamientos rurales fueron estables.

En 1907 se creó la Escuela Primaria Nº 30 y núcleo de surgimiento del pueblo. En mayo de 1937 comenzó sus funciones la Comisión de Fomento. Posteriormente se instaló el destacamento de gendarmería nacional. Y en 1945 con la creación de la capilla de San Sebastián, comenzó a dársele importancia a la localidad como centro de peregrinaciones religiosas y turísticas.

Geografía y Economía de Las Ovejas

Desde el punto de vista de su geografía, Las Ovejas, está emplazada en uno de los valles intermontanos entre la cordillera de Los Andes y la Cordillera del Viento, algunas decenas de kilómetros al Este de la primera. Ambas estructuras montañosas corren paralelas, y sobre todo la del Viento observa una marcada continuidad en dirección Norte-Sur. Una región de abundantes pasos intermontanos de fácil tránsito y llanuras con vegetación utilizada para pastoreo de ganado en su mayoría caprino. Zona de transición entre los Andes Secos (al norte) y los Andes nordpatagónicos (al sur y caracterizados por su humedad). Los inviernos son regularmente lluviosos en las partes bajas, y de intensa precipitación nívea en las alturas, lo cual favorece la actividad ganadera de modalidad trashumante. Las lluvias poco intensas provocan el rebrote de los pastos de invernada, al tiempo que las grandes nevadas constituyen una reserva de agua para los pastizales de veranada. La población que aquí habita se autoadscribe con el apelativo de crianceros: productores rurales volcados al mercado de una heterogeneidad social amplia que abarca desde aparceros precarios hasta productores con cierto grado de capitalización. La actividad ganadera puede estar complementada con alguna actividad comercial, rentista o de empleo público.


Confluencia ríos Buraleo y Nahueve


Atractivos Turísticos Naturales en Las Ovejas

La principal forma de transporte utilizada es el tranporte en ómnibus que une la Neuquén capital con esta localidad a diario.

Tomando hacia el norte desde Andacollo y por la Ruta Provincial 43, a unos 38 kilómetros, se ubica Las Ovejas. Esta localidad del Norte Neuquino constituye el ingreso a los principales atractivos turísticos del Departamento Minas. Uno puede visitar las Lagunas de Epulafquen desviando hacia el Oeste por la Ruta Provincial 45 a pocos kilómetros de ingresar a Las Ovejas y siguiendo el curso del río Nehueve.

También sobre Ruta Provincial 43, unos 25 kilómetros al norte de Las Ovejas, se encuentra Varvarco, un típico valle, cuna de cantoras del norte neuquino, representantes de la cultura musical folklórica autóctona.

El cordón montañoso de la Cordillera del Viento compite en el llano con la confluencia de los ríos Neuquén y Varvarco, caracterizandose el lugar como la unión de aguas claras y turbias, formando dos bandas bien diferenciadas hasta mezclarse en las cercanías del puente. Ofrecen muy buena pesca los ríos Neuqúén y Ailinco. Se pueden organizar excursiones a las lagunas La Totora, Los Chenques, Varvarco Campos y Tapia entre otras.

En Varvarco el camino se divide y sigue por Ruta 43 al Domuyo (4.709 m.s.n.m) y por Ruta 54 a Manzano Amargo a orillas del río Neuquén. Paseo obligado por la atractiva forestación de pinos en sus cerros y el salto del arroyo La Fragua, con una cascada de más de 40 mts. de altura, de gran belleza entre rocas basálticas y formando rápidos de 200 mts. de longitud.

En Verano se puede acceder al río Pichi Neuquén, las lagunas de Varvarco Campos, La Fea y de La Leche cruzando la naciente del río Neuquén. Es un hermoso recorrido especialmente por el Cajón de los Chenques, hasta Los Cerrillos con el impresionante paisaje de erosión.

El evento más importante de la región es la Fiesta de San Sebastián en Las Ovejas, que cada año en el mes de enero atrae a unas 8000 personas de toda Argentina y Chile.

Que visitar en Las Ovejas

Mirador La Puntilla

Por RP 43 unos 5 km hacia el norte de Las Ovejas se encuentra este mirador con una vista que quita la respiración de la mayoría de los visitantes. Se ubica estratégicamente en un risco de unos 1000 metros de altura, cuenta con seis balcones unidos por una pasarela confeccionados en madera y tiene un recorrido de unos 130 metros con escalinatas que lo hacen más fácil. A través de cada una de sus estaciones se puede apreciar una vista panorámica de inigualable belleza, propicia para los amantes de los safaris fotográficos. Entre los lugares que pueden contemplarse desde el mirador "La Puntilla", figuran Huinganco, uno de los lugares más cautivantes del norte neuquino y que debido a su belleza se lo denomina "El Jardín del Neuquén". También se puede apreciar el paraje Butalón Norte y el yacimiento de arte rupestre de Colo Michi Có, el más importante de la Patagonia y también de América. Desde otro de los balcones se puede ver el Domuyo de 4709 metros sobre el nivel del mar, la Cordillera del Viento y los Andes con sus cerros de distintas tonalidades y sus cumbres nevadas, además del intrincado recorrido del río Neuquén.


Laguna El Ocho y Cerro Crestado - Foto: Argentour.com


Lagunas de Epulafquen

Saliendo de Las Ovejas hacia el sur por RP 43 se llega al empalme de ésta con la RP 45. Tomando hacia el oeste y recorriendo unos 40 km, siguiendo el curso del río Nahueve, se accede a la primera laguna, allí nace el río Nahueve. Bordeándola por la derecha y cruzando el puente sobre el arroyo Pincheira se llega a la segunda laguna, también denominada Superior; las dos lagunas están unidas por el arroyo La Nasa. Las lagunas están ubicadas dentro del Lagunas de Epulafquen, cuyo nombre, en mapudungun, significa 2 lagunas. Es un área protegida Turístico Forestal de 7500 hectáreas y fue creada el 4 de octubre de 1973. Además de las ya mencionadas, el complejo está compuesto por las lagunas Pincheira, Chaquiras, Negra y Los Pajaritos entre las más importantes.

Este área natural protegida cuenta con un camping organizado con servicios de sanitarios y proveeduría, un sector destinado a grupos y un sector de uso diurno con mesas y bancos, ubicados en un lugar de gran belleza como es el bosque de roble pellin, sobre la margen norte de la Laguna Superior. También posee zona de playa, lo que favorece el desarrollo de actividades náuticas, pesca deportiva y safaris fotográficos, entre otras. Las costas de las lagunas constituyen un mirador en sí mismas, ya que desde ellas se observa la cordillera de los Andes, y una serie de valles dentro de la misma.

La región tiene un potencial turístico más que importante, no solamente por los bellos lugares que posee, sino también por el trascendental paso de comunicación que es paso Lumabia, que permite mantener un vínculo con la República de Chile.

*También se las conoce como Lagunas de Epulauquen.

Mas información: Lagunas de Epulafquen


Laguna El Ocho y Cerro Crestado - Foto: Ariel Aravena


Referencia Histórica Lagunas de Epulafquen

Las Lagunas de Epulafquen fueron una de las zonas de refugio de Los Pincheira , descendientes de españoles y los últimos defensores en América de la Corona Española entre los años 1820 y 1832. Estaban desplegados en toda la zona del Norte Neuquino. Utilizaban estos verdes valles para el engorde del ganado robado en la Llanura Pampeana y que luego llevaban a Chile. Fueron derrotados por el ejército chileno el 14 de enero de 1832 en una batalla que se desarrolló en un sector entre las lagunas Inferior y Superior. El sitio está marcado con un cartel haciendo referencia a este hecho histórico.

En el lugar fueron encontradas más de 1000 cautivas y el ejército chileno tomó unos 700 prisioneros. El General Chileno Manuel Bulnes a cargo de la expedición regresó a Chile con 20.000 cabezas de ganado pero sin el "Tesoro de los Pincheira" que ha quedado en la leyenda de la zona y aún es buscado por locales y visitantes.

Puente Butalón Norte

Con 140 tonelas de peso y 120 metros de longitud es una importante obra arquitectónica ubicada en Butalón Norte a 8 km de Las Ovajes.

Leer más sobre el Puente Butalón Norte


Puente Butalón Norte


Pesca en Las Ovejas

El marco del paisaje patagónico de valles y volcanes, con laderas de pinos implantados que conviven con las especies originales de ñires, robles pellín y el chacay, es ideal para la pesca obligatoria con mosca.

Río Nahueve: Es un excelente pesquero que nace en Lagunas de Epulafquen. Se encuentra muy bien poblado de truchas marrones, arco iris y fontinalis de diversos tamaños, tanto en su nacimiento como confluencia con el Buraleo, pero la pesca es recomendable en toda su extensión.

Río Buraleo: Se forma de las aguas provenientes de los glaciares andinos. Es de aguas más cristalinas y frías que las del Nahueve, donde finalmente desemboca. Es de poca profundidad y rico en truchas.

Lagunas Epulafquen: Las aguas de las lagunas son propicias para la pesca de trucha, perca y pejerrey, siendo uno de los lugares preferidos de los turistas el arroyo La Nasa que une las dos lagunas.


Las aguas del río Nahueve invitan a la pesca - Foto: Argentour.com


Donde Dormir en el Norte Neuquino

Cabañas en Andacollo Cabañas en Las Ovejas Cabañas en Huinganco
Cabañas Alaurí Cabañas Mallin Malal Cabañas Alaurí
Cabañas Peumayen En Breve En Breve
Cabañas Manzano Amargo Cabañas en Chos Malal Cabañas en Tricao Malal
Cabañas Casa de Piedra 1 Cabañas Las Diucas En Breve
Cabañas Casa de Piedra 2 En Breve En Breve
Cabañas en Varvarco Cabañas en Aguas Calientes Cabañas en Los Miches
Cabañas Los Bolillos En Breve En Breve
Cabañas en Buta Ranquil Cabañas en Barrancas
En Breve En Breve En Breve


Actividades en el Norte Neuquino

Lugares en el Norte Neuquino


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